Apulée de Madaure

December 26, 2012 § Leave a comment

Écrivain et philosophe néo-platonicien du IIe siècle, Apulée est surtout connu comme l’auteur d’un roman d’aventures à tendances philosophiques intitulé L’Âne d’or ou Métamorphoses. Il est considéré comme le premier grand roman en prose de langue latine et c’est probablement le premier vrai roman de la littérature « occidentale ».

apuleius

Apulée est né à Madaure en Numidie – M’daourouch (en arabe : مداوروش ; Mdaourouch = Madauros) dans l’ Algérie actuelle – vers 123-125 après. J.-C., il se dit « demi-Numide et demi-Gétule » (ou encore berbère). Saint Augustin dit du « philosophe platonicien de Madaure » : « Chez nous, Africains, Apulée, en sa qualité d’Africain, est le plus populaire ».

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Son œuvre, qui contient le fameux  Conte d’Amour et de Psyché, appartient à la littérature du Maghreb ancien pré-islamique, qui reste encore méconnue et qui est trop souvent exclusivement intégrée dans la tradition « européenne ». Les Métamorphoses ont non seulement influencé la tradition des contes au Maghreb mais aussi des auteurs européens comme Jean de La Fontaine et ses fameuses fables animalières.

Cupidon et Psyché par Anthony van Dyck (c. 1639–40)

Et l’épisode concernant Psyché a largement inspiré des peintres tels que : Raphaël, Van Dyck (ci-dessus), Boucher…

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